Home Sports Apakah 49ers gagal meraih gelar terbaiknya? Mengapa hal ini akan menyakitkan,...

Apakah 49ers gagal meraih gelar terbaiknya? Mengapa hal ini akan menyakitkan, dan apa selanjutnya

7
0

LAS VEGAS – Diberi kesempatan untuk menghentikan narasi yang mengelilingi mereka selama lima tahun terakhir, San Francisco 49ers malah menyalurkan semuanya ke dalam pertanyaan yang jauh lebih besar setelah kalah dari Kansas City Chiefs pada hari Minggu di Super Mangkuk LVIII:

Jika tidak sekarang kapan?

Niners yang telah teruji dalam pertempuran dan penuh luka ini dibangun untuk memenangkan Lombardi Trophy keenam yang telah lama ditunggu-tunggu dari franchise tersebut, dan mereka membuat langkah berani selama dua tahun terakhir untuk melakukannya. Mereka memperdagangkan empat draft pick untuk menjalankan kembali Christian McCaffrey. Mereka memberikan jaminan $40 juta untuk menangani Javon Hargrave untuk membantu menutup lubang di tengah pertahanan mereka. Dan mereka menemukan dan mengembangkan Brock Purdy pick putaran ketujuh tahun 2022, yang mereka yakini sebagai jawaban jangka panjang mereka di quarterback.

Bahkan kerja keras selama empat tahun terakhir — keunggulan 10 poin pada kuarter keempat atas Kansas City di Super Bowl LIV, musim pandemi 6-10 yang dilanda cedera, dan kekalahan mengecewakan berturut-turut di NFC Championship Game – – terlihat di dalam tembok fasilitas Niners sebagai bahan bakar untuk memperkuat tekad mereka.

Sebaliknya, Chiefs menyebut diri mereka sebagai dinasti terbaru liga dengan kemenangan perpanjangan waktu 25-22 untuk gelar Super Bowl ketiga mereka dalam lima musim, dengan Niners berada di akhir yang menyedihkan di dua musim tersebut.

Kekalahan hari Minggu menambah satu lagi kekalahan telak pada tumpukan kekalahan di San Francisco yang terus bertambah dengan musim dan kejuaraan dipertaruhkan. Tendangan teredam Ray-Ray McCloud III, poin ekstra Jake Moody yang diblokir, dan aksi heroik Patrick Mahomes di akhir pertandingan mengirim Niners ke offseason lainnya dengan rasa paling asin di mulut mereka.

Momen-momen itu bergabung dengan Michael Crabtree di sudut zona akhir di Super Bowl XLVIII dan tangkapan 44 yard Tyreek Hill di momen-momen memudarnya Super Bowl LIV sebagai gambaran kejuaraan yang tak terhapuskan.

“Ketika Anda berada di tempat di mana Anda bisa memenangkan Super Bowl beberapa tahun yang lalu; kami pasti bisa menang di LA. [2021 NFC Championship Game] kami bisa saja menang,” kata pemilik tim Jed York pekan lalu. “Kami merasa bisa bermain baik melawan Philadelphia [in the 2022 NFC title game]. Jadi, ketika Anda merasa bisa memenangkan pertandingan dan ternyata tidak, itu menyebalkan. Itu menyebalkan. Saya tidak tahu harus berkata apa lagi.”

Jumlah tahun tanpa gelar kini mencapai 29 tahun, jumlah waktu yang mengejutkan bagi sebuah franchise yang meraih lima Piala Lombardi dalam kurun waktu 13 tahun dari tahun 1981 hingga ’94, dipimpin oleh beberapa pemain dan pelatih terhebat dalam olahraga ini. diketahui. San Francisco adalah tim kelima dalam sejarah liga yang kalah tiga kali berturut-turut di Super Bowl, rekor beruntun yang diikuti dengan kemenangan dalam lima penampilan pertamanya di pertandingan besar.

Dan sekarang Niners harus menghadapi kegagalan saat ini dan ketidakpastian di masa depan. Jendela kejuaraan untuk para veteran dalam daftar tersebut mungkin menyusut menjelang hari gajian tahun 2025 yang akan datang untuk Purdy.

“Hal tersulit adalah melihat orang-orang, Ronnie Lotts, Steve Youngs, Joe Montanas, ketika kita belum melakukan itu,” kata General Manager John Lynch. “Karena orang-orang itu mendukung kami, dan kami ingin mendukung mereka sehingga mereka tahu kami sedang berjuang, namun Anda harus membayarnya.

“Jika kamu ingin menjadi hebat, itulah yang harus kamu lakukan. Kamu harus menerobos.”


SETELAHNYA Dari kekalahan ini, banyak perhatian akan diberikan kepada pelatih Kyle Shanahan, yang berada di pihak yang kalah dalam dua Super Bowl yang harus menjalani perpanjangan waktu. Dia telah menyelesaikan musim ketujuh sebagai pelatih kepala NFL dan, pada usia 44, memiliki banyak waktu untuk menyelesaikan pekerjaannya.

Namun sulit untuk mencapai pintu Super Bowl, apalagi menendangnya dan pergi dengan Trofi Lombardi. Sebelum Shanahan membawa 49ers meraih sepasang Super Bowl dalam rentang empat tahun, Jim Harbaugh mengembalikan San Francisco ke status pesaing.

Dari tahun 2011 hingga ’13, Harbaugh memimpin Niners ke Pertandingan Kejuaraan NFC setiap musim, termasuk musim pertama sejak 1997. Di musim keduanya, mereka mencapai Super Bowl pertama sejak 1994.

Meskipun begitu sering menjadi dekat dalam empat musim di San Francisco — ia berangkat ke Universitas Michigan setelah musim 2014 — Harbaugh tidak mampu menerobos.

“Tidak ada olahraga lain yang sekompetitif National Football League,” kata Harbaugh pekan lalu. “Saya bermimpi untuk mendapatkan kesempatan lain untuk melakukannya.”

Yang lebih sulit diterima adalah betapa menantangnya menerobos ketika Superman mengenakan jersey tim lain. Selama bertahun-tahun, Montana-lah yang membantu mencegah Hall of Famers seperti Dan Marino mendapatkan cincin. Dominasi Tom Brady selama dua dekade membuat pemain hebat lainnya seperti Aaron Rodgers dan Drew Brees tidak memiliki lebih dari satu gelar Super Bowl.

Kita sekarang berada di era Patrick Mahomes, di mana tim harus melewati Kansas City dan gelandang bintangnya untuk memenangkan kejuaraan. Memiliki bakat Super Bowl adalah satu hal, tetapi terkadang sebuah tim bisa menjadi hebat di saat yang buruk.

Semua itu membuat kekalahan terbaru ini semakin sulit bagi Niners. Mereka 0-4 melawan Chiefs di bawah Shanahan, dengan tiga kekalahan terjadi dalam dua digit. Ini adalah kekalahan tanpa kemenangan terbanyak yang pernah dialami San Francisco melawan lawan mana pun di bawah asuhan Shanahan. Bahkan jika Niners kembali ke titik ini, ada kemungkinan besar Mahomes, Andy Reid & Co.

“Bukan suatu kebetulan mengapa mereka melakukan hal tersebut [had so much success], “kata Shanahan. “Saya pikir quarterback sama sulitnya untuk dikalahkan seperti siapa pun yang pernah memainkan permainan ini. Hal-hal yang bisa dia lakukan dari sudut pandang bakat dan kemudian Anda memasangkannya dengan skemanya dengan Andy, bagaimana Andy menjalankan tim dengan pengalaman Mahomes sekarang… mereka selalu punya peluang.”

Sebelum kekalahan Minggu malam, perbandingan Shanahan dan Reid sudah dilakukan. Reid menghadiri lima Pertandingan Kejuaraan NFC dan Super Bowl dalam 14 tahun sebagai pelatih Philadelphia Eagles, kemudian membuat lima penampilan playoff dan Pertandingan Kejuaraan AFC dalam enam musim pertamanya bersama Chiefs sebelum mendapatkan gelarnya di Super Bowl LIV.

Label yang menyertainya adalah “pelatih terbaik yang tidak pernah memenangkan Super Bowl”. Pentingnya mengatasi punuk tidak luput dari perhatian orang-orang yang berada di orbit Shanahan.

Cornerback San Francisco Charvarius Ward bersama Kansas City ketika Reid memenangkan gelar pertamanya. Meskipun dia yakin Shanahan sudah berada di level yang sama dengan mantan pelatihnya, dia tahu seberapa besar keinginan Shanahan untuk memenangkan semuanya.

“[Shanahan] makan, tidur, dan menghirup sepak bola juga,” kata Ward. “Saya pikir itu akan memantapkan segalanya baginya dalam kariernya, mendapatkan cincin Super Bowl. Saya merasa hanya itulah satu-satunya hal yang dia lewatkan. … Semua orang tahu dia adalah salah satu pemikir terbaik dalam sepakbola.”

Namun dampak kerugian ini mempunyai dampak kumulatif. Shanahan mengatakan dia biasanya membutuhkan setidaknya satu bulan setelah musim berakhir untuk menjernihkan pikiran dan bersiap untuk kembali setelah musim berakhir, terutama setelah patah hati di akhir musim.

Perasaan yang bisa dirasakan Harbaugh. Bahkan sekarang, 11 tahun setelah kalah dari Baltimore Ravens di Super Bowl XLVII, lukanya masih tetap ada.

“Saya memikirkannya setiap hari,” kata Harbaugh, yang kembali ke NFL setelah dia dipekerjakan sebagai pelatih Los Angeles Chargers pada bulan Januari. “Apa yang bisa kami lakukan secara berbeda pada akhirnya? Bagaimana kami bisa memasukkan bola dari garis 5 yard?

“Ini sangat jelas, dan Anda meninggalkan lapangan sambil berkata, ‘Akan ada hari-hari lain,’ tapi itu mungkin satu-satunya hari itu.”


SEBAGAI 49ERS berjalan dengan susah payah ke offseason berikutnya, Shanahan akan memiliki sedikit waktu untuk berduka. Dia dan Lynch harus mencari tahu apa yang bisa mereka lakukan untuk melepaskan label yang juga dijalankan.

Niners 2023 akan menjadi salah satu tim paling berbakat dalam sejarah franchise. Namun tanpa gelar Super Bowl, mereka berada dalam posisi yang sulit. Meskipun mereka memiliki sebagian besar bintang terbesar mereka di bawah kontrak untuk musim depan, 49ers mendapat $43,96 juta dari proyeksi batas gaji tahun depan, menurut Sistem Manajemen Daftar Pemain ESPN. Dan angka tahun 2024 menjadi musim terakhir mereka dengan Purdy bermain untuk mendapatkan kesepakatan rookie-nya.

Pada tahun 2025, Purdy akan memenuhi syarat untuk perpanjangan yang kemungkinan akan melipatgandakan biaya batas tahun 2024 sebesar $1,12 juta hingga 50 kali lipat. Itu bisa berarti Niners harus membuat keputusan sulit terhadap beberapa veteran mereka yang berharga mahal. Itu sebabnya, memasuki musim 2023, logika menunjukkan bahwa ini bisa menjadi jendela dua tahun untuk memenangkan Super Bowl, setidaknya dengan para veteran inti saat ini. York mencemooh gagasan itu.

“Ketika Anda berbicara tentang windows, saya pikir itu adalah konsep BS di liga ini,” kata York. “Anda tidak pernah tahu kapan Anda akan memiliki kesempatan untuk berada di sini. Anda harus memanfaatkannya sebaik mungkin.”

Namun, beberapa pemain inti veteran itu, seperti George Kittle yang berusia tujuh tahun (dua resepsi untuk empat yard pada hari Minggu), telah mengakui gagasan tentang jendela dan telah memperjelas bahwa mereka perlu menerobosnya sesegera mungkin. .

Di antara prioritas utama tim di luar musim adalah penandatanganan bintang baru Brandon Aiyuk (tiga resepsi untuk 49 yard), yang memasuki musim terakhir kontrak rookie-nya, untuk perpanjangan yang menguntungkan, tetapi Niners juga harus merencanakan masa depan sambil mencoba. untuk mengambil langkah untuk memenangkan kejuaraan musim depan. Mereka harus melihat lebih dekat pada pertahanan mereka, di mana mereka telah menginvestasikan banyak uang pada lini yang tidak dominan seperti yang diharapkan, lini ofensif yang — tanpa tekel kiri All-Pro berusia 35 tahun. Trent Williams — sering mengalami kesulitan, dan mulai merencanakan masa depan di sekolah menengah.

“Rasa urgensi untuk memenangkan Super Bowl secara keseluruhan cukup tinggi,” kata Kittle, Kamis. “Saya tidak akan mengatakan bahwa angka ini berada pada titik tertinggi sepanjang masa. Saya cukup yakin angka tersebut juga cukup tinggi pada tahun 2019, seperti yang terjadi setiap tahun. Namun inilah yang telah kami coba capai.”

Pada hari Senin, saat 49ers naik bus selama 40 menit dari hotel mereka di Henderson, Nevada, ke Allegiant Stadium untuk acara media malam pembukaan NFL, pemain bertahan Nick Bosa dan gelandang Fred Warner mengenang perjalanan mereka kembali ke Super Bowl.

Pada satu titik, mereka membandingkan catatan tentang berapa banyak anggota kelas wajib militer masing-masing yang masih ada dalam daftar. Warner menyadari bahwa dalam lima tahun, setiap pemain yang direkrut bersamanya akan hilang. Bosa bangga dengan kenyataan bahwa, empat tahun kemudian, dia memiliki tiga teman sekelas wajib militer yang tersisa.

Dua bintang terbesar di pertahanan 49ers menyadari hal yang sama: Dengan satu atau lain cara, perubahan besar akan terjadi pada setiap tim. Hal ini terutama berlaku untuk tim yang, setelah mencoba menjalankannya kembali dengan inti yang sama, mungkin memerlukan pergolakan yang lebih agresif untuk mendorongnya melewati garis finis.

“Beberapa hari tersulit yang pernah saya ingat adalah hari setelahnya,” kata Lynch. “Ketika Anda gagal mencapai apa yang Anda yakini sebagai sekelompok orang istimewa, itu sangat sulit. Namun hal yang kami katakan setiap tahun adalah bagaimana Anda akan meresponsnya?

“Kami mempunyai organisasi yang sangat mengetahui siapa mereka. Dan menurut saya hal itu dimulai dengan benar-benar percaya pada inti dan setiap serat tubuh Anda bahwa itulah tujuan kami di sini, untuk memenangkan kejuaraan.”

source

Previous articleApa itu cacar Alaska? Alaska melaporkan kasus penyakit virus fatal pertama
Next articleSiapakah Vivek Taneja, pria asal India yang diserang dan dibunuh di luar restoran Washington?

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here