Home Business Diaspora Pencinta Kriket di AS Menarik Investasi Media Besar

Diaspora Pencinta Kriket di AS Menarik Investasi Media Besar

28
0

Tepat setelah salat subuh pada hari Sabtu bulan ini, anggota Masjid Quba di Brooklyn bergabung dalam sebuah pesta.

Di sela-sela gigitan halwa dan seteguk chai di Lahori Chilli di tepi lingkungan Midwood – pusat Little Pakistan – pengunjung memberikan komentar yang penuh harapan namun terukur. Pakistan menghadapi India, rival terberatnya di lapangan dan secara geopolitik, pada Piala Dunia Kriket Putra di India.

“Pakistan dan India sungguh menakjubkan,” kata Nisar Khan, 49, yang pindah dari Pakistan 18 tahun lalu.

Selama beberapa dekade, pertemuan komunal di pagi hari adalah satu-satunya cara bagi diaspora Asia Selatan untuk menyaksikan pertandingan kriket. Warga Amerika keturunan Pakistan, India, dan Bangladesh akan memenuhi restoran, bioskop, dan perkumpulan mahasiswa untuk terhubung, melalui siaran televisi bayar-per-tayang, dengan permainan dan budaya yang telah mereka tinggalkan.

Saat ini, pesta menonton tersebut semakin jarang. Semakin banyak, penggemar dapat menonton pertandingan dari ruang keluarga mereka. Menyadari semakin besarnya pengaruh warga Amerika keturunan Asia Selatan, perusahaan media telah banyak berinvestasi dalam kriket dalam beberapa tahun terakhir. ESPN dan Willow TV, yang dimiliki oleh Times of India Group, berbagi hak Amerika untuk Piala Dunia tahun ini. Pertandingan Pakistan-India, seperti pertandingan lainnya di turnamen tersebut, disiarkan di ESPN+.

“Saya melihatnya sama seperti saya melihat anime di Netflix,” kata Michael Pachter, analis teknologi di Wedbush Securities. Ini adalah “sebagian kecil dari keseluruhan basis pelanggan mereka, tetapi sekelompok penggemar fanatik yang menyukai konten tersebut.”

Ini adalah salah satu dari sejumlah cara yang dilakukan berbagai perusahaan untuk memanfaatkan penonton kriket yang relatif kecil — namun setia dan terus bertambah — di Amerika Serikat.

Investor telah menggelontorkan lebih dari $1 miliar untuk mengembangkan olahraga ini di Amerika Serikat, dan menghabiskan lebih dari $100 juta untuk membangun stadion kriket untuk liga baru. Pemilik tim liga tersebut termasuk Satya Nadella, kepala eksekutif Microsoft; aktor India Shah Rukh Khan; dan Mukesh Ambani, seorang pengusaha telekomunikasi India.

Olahraga ini akan dimainkan pada Olimpiade 2028 di Los Angeles, pertama kalinya dalam lebih dari satu abad kriket akan diikutsertakan. Piala Dunia Twenty20 tahun depan – versi singkat dari acara tahun ini, dengan pertandingan yang memakan waktu lebih sedikit – akan berlangsung di Amerika Utara. India dan Pakistan juga akan memainkan pertandingan pertama mereka di AS sebagai bagian dari turnamen tersebut.

Namun ketika dunia usaha dan politisi melihat sebuah peluang, banyak dari lima juta orang Amerika keturunan Asia Selatan melihat permainan – dan kehidupan – yang mereka tinggalkan ribuan mil jauhnya.

Keberhasilan semua ini akan sangat ditentukan oleh penggemar seperti Bhaveshkumar Davda, yang lahir di India namun besar di New York City pada tahun 1980an. Pada awal tahun 2000-an, Davda, 52 tahun, harus pergi ke bioskop untuk menonton kriket, namun dia bisa menonton pertandingan Pakistan-India bulan ini di rumah. Setelah pertandingan, dia mengenakan topi kriket India dan jaket starter Knicks sambil berjalan di jalan di Little India di Jersey City, bergembira atas kemenangan India.

“Semua orang suka menonton kriket,” kata Mr. Davda. “Bahkan orang tua, bahkan orang muda.”

Meskipun banyak orang Amerika yang tidak terbiasa dengan kriket memandang olahraga ini dengan rasa ingin tahu, skala popularitas globalnya tidak dapat disangkal, terutama karena minat yang kuat dari masyarakat Asia Selatan.

Saat tim nasional India memainkan pertandingan besar, hari kerja sering kali terganggu, toko-toko tutup, dan rutinitas terhenti. Layanan streaming India Hotstar, yang dimiliki Disney, mengatakan 35 juta orang telah melihat pertandingan Pakistan-India di layanan tersebut. Bintang kriket India Virat Kohli memiliki lebih banyak pengikut Instagram daripada LeBron James dari NBA.

Satyan Gajwani, wakil ketua cabang digital Times of India Group dan salah satu investor yang mencoba meningkatkan minat terhadap kriket di Amerika Serikat, mengatakan fokus pada orang India yang tinggal di luar India adalah bagian besar dari strategi Willow. Dia mencatat banyaknya warga Amerika keturunan India, yang merupakan mayoritas penduduk Asia Selatan di Amerika Serikat. Berdasarkan perkiraan sensus terbaruorang India-Amerika memiliki pendapatan rumah tangga rata-rata tertinggi dibandingkan kelompok mana pun di negara tersebut.

“Inilah yang seharusnya menjadi audiens yang kuat dan menguntungkan serta terlayani dengan baik,” katanya. “Dari sudut pandang bisnis, ini sepertinya sesuatu yang bisa Anda bangun.”

Saat ini, Willow menjangkau empat juta rumah tangga di AS dan didistribusikan melalui operator seperti DirecTV, Dish, dan Comcast, jauh berbeda dibandingkan ketika dimulai pada tahun 2003 sebagai situs yang sering menawarkan streaming pertandingan internasional yang tidak dapat diandalkan. Hal ini terbantu oleh pertumbuhan populasi Amerika keturunan Asia Selatan – yang meningkat dua kali lipat dari tahun 2010 hingga 2020 – dan peningkatan infrastruktur streaming secara keseluruhan.

Sebelum memulai streaming kriket, ESPN membeli Cricinfo (sekarang dikenal sebagai ESPNcricinfo), sebuah situs web yang didedikasikan untuk liputan kriket, pada tahun 2007. Situs ini sekarang menghasilkan jutaan lalu lintas pengunjung setiap bulannya. John Lasker, wakil presiden senior ESPN+, mengatakan liputan kriket ESPN telah membantunya menjangkau “penggemar yang belum pernah kami layani sebelumnya.”

Setelah berbagi hak atas Piala Dunia tahun ini dengan ESPN, Willow memiliki sebagian besar hak untuk menyiarkan dan menyiarkan olahraga tersebut ke pemirsa Amerika Utara selama lima tahun ke depan. Ini juga merupakan mitra media dari liga profesional domestik baru, Major League Cricket, yang memainkan musim perdananya pada bulan Juli.

Kriket telah lama berjuang untuk menerobos di Amerika Serikat. Liga-liga pemula bangkrut karena kurangnya dana dan organisasi, sementara federasi kriket AS mengalami kegagalan dikeluarkan dari Dewan Kriket Internasional di tengah kesulitan keuangan. Perusahaan media seperti Nimbus dan Zee Media tidak terlalu berhasil menyiarkan pertandingan India di Amerika.

Namun keberhasilan Twenty20, format kriket terpendek, dan imigrasi yang terus berlanjut serta meningkatnya pengaruh orang-orang Amerika keturunan Asia Selatan meningkatkan permainan ini.

Dalam tes kriket, bentuk olahraga tertua dan paling tradisional, pertandingan dapat berlangsung selama lima hari dan tidak membuahkan hasil, sebuah fakta yang sering membingungkan penggemar olahraga Amerika. Pertandingan uji coba adalah pertandingan suram yang berhenti untuk minum teh dan istirahat, dengan kedua tim mengenakan seragam putih. Bahkan pertandingan satu hari, seperti Piala Dunia tahun ini, bisa berlangsung hingga delapan jam.

Pada pertandingan Twenty20, yang hanya memakan waktu tiga jam, masing-masing tim mengenakan pakaian warna-warni saat musik pop menggelegar di sela-sela bola dan pemandu sorak menjaga energi tetap tinggi. Formatnya yang lebih pendek memberikan insentif pada aspek olahraga yang paling menarik: pukulan besar dan kejar-kejaran.

Kriket masih kesulitan mendapatkan dukungan luas. Meskipun populasi di Asia Selatan meningkat pesat, komunitas tersebut hanya mewakili sebagian kecil penonton TV.

Namun penggemar kriket memiliki tingkat intensitas dan komitmen yang luar biasa. Menurut data dari Comscore, pemirsa Willow pada umumnya menonton saluran tersebut selama lebih dari 24 jam per bulan, hampir dua kali lebih banyak dari ESPN dan hampir empat kali lebih banyak dari Jaringan MLB.

Kini, kunci untuk memperluas olahraga ini di Amerika Serikat adalah melayani para pengamat yang tidak begitu fanatik. Menonton, bermain, dan merasakan kriket dari dekat adalah hal yang dapat membawa kriket “lebih dari sekedar diaspora murni Asia Selatan,” kata Pak Gajwani.

Morrisville, NC, adalah salah satu dari dua kota tuan rumah musim perdana Major League Cricket, dengan tiket terjual lebih dari 3.500 penonton untuk setiap pertandingan pada akhir Juli. Para pedagang di stadion menjual es krim India dan ayam mentega, dan musik Desi yang meriah mencerminkan suasana yang riuh. Populasi warga Asia Selatan di Morrisville telah berkembang pesat selama seperempat abad terakhir, dengan banyaknya imigran yang tertarik pada pekerjaan teknologi bergaji tinggi di wilayah Segitiga Riset.

Kota ini membangun taman untuk bisbol sekitar satu dekade lalu, sebelum memutuskan untuk mendedikasikannya untuk kriket, menyadari bahwa olahraga tersebut lebih populer secara lokal, menurut TJ Cawley, walikota Morrisville. Pada bulan Juli, Church Street Park adalah situs Major League Cricket, dan menjadi tuan rumah liga kriket amatir lokal.

Mr Cawley, yang tumbuh dengan bermain Frisbee terbaik di Westchester County di luar New York, mengatakan dia juga “bermain di liga selama beberapa musim.”

source

Previous articleDi Vietnam, Anda Bisa Naik Kereta Gantung ke Colosseum
Next articleSenat Mengukuhkan Michael Whitaker sebagai Administrator FAA

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here