Home Sports Mungkin mentor terbaik yang pernah saya miliki’: Bagaimana Warriors bersumpah untuk menjunjung...

Mungkin mentor terbaik yang pernah saya miliki’: Bagaimana Warriors bersumpah untuk menjunjung tinggi warisan Deki

15
0

PANGGILAN KEVON LOONEY itu adalah “lingkaran orang besar”.

Terletak di sisi jauh fasilitas latihan Golden State Warriors, ring menghadap jauh dari ruang angkat beban. Looney sebelumnya tidak pernah mengerjakan hal itu, tetapi ketika Dejan Milojevic bergabung dengan tim sebagai asisten pelatih pada tahun 2021, tempat itu menjadi tempat mereka.

Di bawah bimbingan Milojevic, Looney mengalami musim rebound terbaik dalam karirnya. Dia berubah dari rata-rata empat rebound per game selama enam tahun pertamanya di liga menjadi 7,3 rebound selama musim 2021-22, ketika Warriors memenangkan kejuaraan NBA terbaru mereka. Musim lalu, Looney rata-rata mencatatkan rata-rata 9,3 rebound, tertinggi dalam kariernya.

Tapi Looney dan Warriors memiliki hati yang berat. Sudah kurang dari sebulan sejak Milojevic meninggal pada 17 Januari setelah menderita serangan jantung saat makan malam tim pribadi pada malam sebelum jadwal pertandingan Golden State melawan Utah Jazz.

“[He taught me] mentalitas yang berbeda,” kata Looney setelah kematian Milojevic. “Tidak puas menjadi orang biasa, tapi menjadi elit, menjadi hebat dalam sesuatu. Saya menjalani dua tahun terbaik dalam karier saya, bermain di bawah bimbingannya dan mendapatkan nasihat darinya.”

Tim tidak akan diperkuat pelatih Steve Kerr untuk pertandingan Senin, yang, bersama dengan beberapa asisten dan personel kantor depan, akan menghadiri upacara peringatan Milojevic di negara asalnya, Serbia.

Kematian Milojevic pada usia 46 tahun merupakan kejutan bagi tim dan dunia bola basket. Dikenal sebagai “Deki” dan mantan pemain bintang dan pelatih sukses di Serbia, Milojevic berada di musim ketiganya sebagai staf Warriors. Dia dikenal karena membimbing pemain seperti bintang Denver Nuggets Nikola Jokic dan center NBA Ivica Zubac, Goga Bitadze dan Boban Marjanovic.

Bagi penyerang Warriors Dario Saric, kesempatan untuk berkembang di bawah asuhan Milojevic adalah salah satu alasan ia bergabung dengan Warriors sebagai agen bebas pada musim panas lalu. Saric sudah mengenal Milojevic jauh sebelum tiba di Golden State; keduanya adalah mantan MVP di Liga Adriatik.

Berolahraga bersama di setiap latihan dan melakukan pemanasan menjelang pertandingan, Saric dengan cepat mengembangkan ikatan dengan pelatih posisinya.

“Perasaan ini, Anda harus bersikap profesional… lalui dan cobalah menyesuaikan diri dengan situasi baru,” kata Saric kepada ESPN saat kembali ke Salt Lake City, “tapi yang jelas [Milojevic] ada di suatu tempat dalam pikiranku.”

Looney dan Saric telah berjanji untuk terus melanjutkan latihan yang dilakukan Milojevic, dan telah menekankan pesan tersebut kepada asisten Warriors.

“Kami selalu membicarakan hal-hal besar sebagai sebuah grup di tim ini,” kata Looney kepada ESPN. “Kami hanya mencoba untuk bersatu dan melanjutkan latihan kami — semua gerakan kaki, senyuman, pembicaraan—.”

Looney dan Saric telah menangani kematian Milojevic dengan memberi tahu asisten lainnya untuk mengikuti pelajaran terpentingnya: Jangan menutup-nutupi pesan. Hubungi mereka ketika mereka pantas mendapatkannya. Mintalah mereka bertanggung jawab dalam segala hal, besar dan kecil.

Namun setelah kematian Milojevic, Looney juga merasa sudah waktunya untuk beralih dari “orang besar”.

“Rasanya aneh berada di sana, bertingkah seolah semuanya sama saja,” kata Looney. “Saya ingin mengubahnya… Saya tidak bisa bersikap seolah-olah itu sama.”


PARA WARRIOR AKAN jangan pernah melupakan kejadian malam mereka kehilangan sahabatnya Deki.

Pada 16 Januari, tim berkumpul untuk makan malam di restoran Valter’s Osteria di Salt Lake City, tempat favorit Warriors. Milojevic sedang duduk di meja bersama dua rekan asistennya — Chris DeMarco dan Ron Adams — bersama Saric.

Di sanalah Milojevic mengalami serangan jantung. Dia dirawat di rumah sakit malam itu, dan meninggal keesokan harinya.

Setelah kematian Milojevic, pertandingan pada 17 Januari melawan Jazz ditunda, begitu pula pertandingan kandang Warriors berikutnya pada 19 Januari melawan Dallas Mavericks.

Tim berkumpul kembali di fasilitas latihan mereka pada 22 Januari, di mana mereka bertemu dengan keluarga Milojevic. Putri Milojevic, Masa, berbicara kepada tim dan putra Milojevic, Nikola, menghabiskan beberapa waktu bersama guard Warriors Klay Thompson untuk menembak dan melakukan rebound.

“Hanya untuk bisa mengatakan kepadanya betapa aku mencintai ayahnya, semua kenangan indah yang kami bangun dan buat bersama, aku hanya mengatakan kepadanya betapa bersyukurnya aku untuk keluarganya dan betapa bangganya mereka.” [Milojevic] dulu,” kata Thompson kepada ESPN.

Ketika Warriors kembali beraksi pada 24 Januari di kandang melawan Atlanta Hawks, para pemain dari kedua tim berdiri di pinggir lapangan Chase Center dengan kaos serasi bertuliskan “Brate,” bahasa Serbia untuk “saudara”. Lagu kebangsaan Serbia dimainkan, serta video penghormatan, dan kaus khusus dipasang di kursi kosong Milojevic.

Sejak tragedi tersebut, Saric dan anggota staf pelatih secara berkala menemui janda Milojevic, Natasha.

“Saya kehilangan teman yang sangat baik. Saya kehilangan pelatih yang benar-benar ada untuk saya, yang tahu apa yang harus saya katakan pada saat yang tepat, yang tahu budaya saya, yang benar-benar tahu apa yang ada dalam pikiran saya,” kata Saric. “Saya sangat merindukannya, dari sudut pandang seorang teman, dan untuk bola basket, dia adalah mentor yang sangat baik.

“Mungkin mentor terbaik yang pernah saya miliki.”


MENGIKUTI HARI SABTU YANG MENDEBARKAN Kemenangan 113-112 melawan Phoenix Suns, diakhiri dengan lemparan tiga angka Stephen Curry pada detik terakhir, Warriors memulai dua perjalanan terpisah mereka untuk menghormati Milojevic menjelang pertandingan Senin di Utah.

Kerr — bersama DeMarco, Adams, penasihat tim Zaza Pachulia, manajer umum Mike Dunleavy dan direktur kedokteran tim Rick Celebrini — berangkat pada Minggu ke ibu kota Serbia, Beograd, untuk menghadiri upacara peringatan Milojevic. Asisten pelatih Kenny Atkinson tetap tinggal untuk menjadi pelatih akting di Utah.

“Perjalanan ini akan sulit,” kata Kerr kepada ESPN. “Dalam beberapa hal, ini masih belum nyata.”

Kerr dan para staf akan kembali untuk pertandingan kandang Warriors melawan LA Clippers pada hari Rabu. Warriors kembali ke Utah sekali lagi pada hari Kamis untuk melanjutkan pertandingan yang awalnya ditunda.

Warriors perlahan-lahan mengalihkan fokus mereka kembali ke bola basket sejak tragedi bulan lalu — sesuatu yang menurut Kerr masih menjadi tantangan.

“Suatu kali kami mengadakan upacara sebelum itu [Hawks] permainan, Anda baru saja kembali ke rutinitas [of games and travel],” kata Kerr. “Sesekali, bagi semua orang, hal ini langsung menyerang Anda dan Anda berhenti dan berpikir, ‘Saya tidak percaya ini nyata.’ [Attending the service] akan membuatnya lebih nyata.”

Tim menginap di hotel Salt Lake City yang sama dari perjalanan sebelumnya, meski berusaha mengubahnya. Ada ruangan di hotel bagi para pemain untuk menonton Super Bowl bersama, meskipun beberapa membuat rencana sendiri untuk menonton pertandingan tersebut.

“Akan sulit untuk kembali ke kondisi tersebut [hotel] kamar, mengingat perasaan itu — roller coaster yang terjadi pada momen itu di pikiran dan hati kami,” kata Saric sebelum pertandingan hari Senin. “Ini akan sulit bagi kami semua, terutama kami yang hadir saat makan malam.”

Tim tidak berencana untuk kembali ke restoran. “Tidak akan pernah kembali ke sana lagi,” kata Kerr.

Pemain seperti Thompson memahami bahwa pertandingan hari Senin tidak akan seperti apa pun yang telah dipersiapkan Warriors.

“Saya tidak tahu bagaimana melakukan pendekatan terhadap hal ini [game],’ kata Thompson kepada ESPN setelah kemenangan melawan Phoenix. ‘Kami, sebagai sebuah tim, tidak pernah menghadapi hal seperti ini.’

Selama postseason 2022, penyerang Warriors Draymond Green memainkan pertandingan playoff hanya satu hari setelah kematian rekan setimnya di kampus. Dia bersiap untuk mengambil pendekatan yang sama pada hari Senin.

“Anda hanya mencoba untuk membuat diri Anda sadar bahwa ini akan berbeda,” kata Green kepada ESPN. “Emosimu akan berbeda…. Kamu berusaha mengendalikan emosimu sebaik mungkin.”

Bagi Looney, ini tentang meneruskan pelajaran yang dia pelajari bersama Deki di bawah “lingkaran besar”.

“Hanya sengaja untuk menghabiskan waktu bersama,” kata Looney. “Ingat apa yang dia ajarkan kepada kita dan jaga nama serta warisannya tetap hidup.”

source

Previous articleKetua ECOWAS Tinubu di Senegal akan bertemu Sall mengenai penundaan pemilu
Next articleCan LeBron and Curry hold on to play-in spots? The NBA races we're watching down the stretch

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here